If Society
Go to the If Society -shop for the coolest indie records at the coolest prices!
If Society online megastore
back to blog

Sorry, we're closed

Written by Tommi on 04.01.2010 13:49:12

Blog image for entry Sorry, we're closed (creative commons image from Flickr by Saucy Salad

As most of you must have already heard, we're giving up the whole retail side of our operations.

I have no idea how long this thing lasted, but like so many others, we also started from trading out our own releases and running a tiny distro with the stuff we traded in. Mostly totally unsellable foreign indie that we frantically tried to push on kiddies that showed up at our shows.

It must've been around 1999 that I whipped up our first online store. The selection consisted of ca. 10 of our own releases and maybe 30-50 other items. Our "logistics" consisted of a pile of boxes in both of our bedrooms.

It's been a long and winding road to where we're at today with almost 2000 different items in our selection, a "real" online store with a pretty well oiled logistics plan and Pitkämies, our brick & mortar extension.

In addition to our selection getting multiplied several times over, also the work we have to put into this thing has shot through the roof. What used to be a nice easy-going hobby that took a few hours monthly was suddenly an extra job that required at least some sort of attention every single day, most often quite a few hours daily, 366 days a year.

It's probably no surprise to anybody that selling indie records is not the hottest thing business-wise in the latter part of the "noughties". We've never gotten an actual salary from running If Society. Every cent we've made with the store has been put back into the putting out new records, expanding our operations and paying off old debts from releases that didn't quite make it on their own. Our reward has been the knowledge that we're having at least a tiny degree of influence on the world and that we get to make our not-too-commercially-viable music and the bills more or less get paid. We're on a mission from the indie gods.

This was all good and fine, up until lately. We never really minded working for no pay, when the direction of things was up. We were going somewhere and we were doing something important. But lately as all indicators have been screaming red on how things go, we've simply lost all interest. Fighting a battle of survival - or delaying the inevitable, even
- is simply not at all interesting to us.

So, we're quitting while we're still "winning". Before we really start hating everything about this. Let's face it, we've got a whole bunch of new and exciting things in our lives. In the end the #1 thing that motivates us is actually making music. Mikko's kid is about to turn 2 and I'm playing in more bands than I ever have, not to mention a whole bunch of other extracurricular activities on top of that. It's just not adding up and spending several night every week shipping / ordering / arranging records, taking care of inventory and making sure numbers add up just isn't how we want to spend our limited days on this planet.

There's also another quite important reason for me personally: records just don't mean that much to me personally anymore and after I noticed this very dramatic change in my consumer behaviour, I have a hard time convincing anyone else to still give a shit. A few years ago opening incoming shipments of records was always a pretty ridiculous case of "one for you, one for me", but as I noticed that I hadn't grabbed a single record from our own inventory in almost a year, I decided it's about time to do draw some conclusions..

So there you have it. Nothing dramatic. We're not bankrupt or anything. We just want to move on to the next chapter. Hopefully now we'll have some time to invest into cool new things this spring. The new Echo Is Your Love album has been more or less finished for over 6 months now, Mikko's got a new album to record with Hero Dishonest and I've got an album coming out with Black Audio and should produce as much material for Bääbs as possible. Not to mention the monthly Viola-tracks.

Like I already mentioned, this is not the absolute end of If Society. But don't expect us to be too active in the future either. We'll continue to put our a few carefully selected release annually and try to find new ways of doing what we've always done: supported true originality and creativity in the left-of-the-dial side of music. One way or the other.

A huge thanks is in order to all the people who helped us through the years. Especially Jelle, who's work with Pitkämies enable the last and biggest step we made with our shop. We hope him all the best with keeping Pitkämies the most amazing beacon of coolness in Helsinki. Also we'd really like to thank Vellu for handling a huge bulk of the work in the last 6 months. Without him we might've given up a good while earlier. Keep supporting Pitkämies!

But most of all, thanks to all of YOU people, who've kept buying records from us through the thick and thin.

Tommi

ps. Don't forget to abuse our "everything must go" sale!!!
RSS-feedrss-feed - link to this blog post - Back to blog index
Comments (11) 1/11

05.01.2010 10:32:07 Sini wrote : "Sorry, we're closed"

Vooooi eei, mähän melkein purskahdin itkuun tota lukiessani! Mahtavaa ajatella sitä duunimäärää mitä ootte tehneet (musiikin hyväksi) ja todellakin on ymmärrettävää et muillekin asioille on jätettävä aikaa. Ei kai tässä voi tehdä muuta kuin kiittää kaikesta, teidän kautta oon löytänyt ihania indiebändejä ja löytänyt itelleni kestosuosikkeja, kuten Echot. Muistan kun joskus Violan keikalla ostin distrostanne Echojen levyn, enkä ollut koskaan bändin musiikkia aikaisemmin kuullut, mut silloin kyllä jokin muuttui..ja sit ostinkin kaikki levyt ja paidat myös =D. Enkä muuten ois löytänyt Funia, Hero Dishonestia, VIOLAA + lukuisia pöriseviä jenkkibändejä! Äh. No mutta, nyt loppuu tämä höpinä, KIITTI teille kaikesta ja kauheesti tsemppiä tulevaisuuden projekteihin!!!
2/11

05.01.2010 11:37:40 Tommi wrote

Kiitos, Sini.
3/11

05.01.2010 12:47:26 "T."

Kiitos, Tommi. Emme tunne kaveripohjalta, mutta olet neuvonut ja vinkannut useasti keikkadistropöydän takaa, nettisivustoilla ja sähköpostitse kiinnostavista levyistä. Olen löytänyt jakamasi tiedon ja suositusten avulla monta uutta lempiartistia. Olet ollut mainio opas ja olen mielelläni sijoittanut opintotuki- ja palkkarahoja If Societyn levykauppaan ja omiin julkaisuihinne vuosien saatossa. Kaikkea hyvää jatkossa.
4/11

05.01.2010 12:50:45 Tommi wrote

Ilo on ollut minun puolellani, kiitoksia vaan kovasti.
5/11

05.01.2010 16:46:09 Alan Johnson wrote : "ch-ch-ch-changes"

Hey Tommi,

Sorry to hear but you've done good work up to now with If Society and I agree...when you feel certain that it's time to stop, then it's time to stop and make way for more good stuff to come to you. Was always proud of you for having created If Society with your friends.

Good things happening in the future!

Love ya, cousin.

Alan
6/11

06.01.2010 04:37:43 wrote : "Lassi Hietala"

If Societyn bändit ja muu toiminta saivat minut 2000-luvun alussa ylipäätään tiedostamaan indie-"skenen" olemassaolon ja ennen kaikkea kiinnostumaan siitä. Olin virheellisesti kuvitellut, että ison maailman MTV-meininki olisi ainut ratkaisu "oikeille" bändeille, niinpä indien löydettyäni omakin bändisäheltäminen alkoi löytää lokeroaan ja tuntua vähemmän vähäpätöiseltä. "Vähän olisi siistiä, jos joku indie-lafka meitä joskus julkaisisi", jne.

Iffin kautta löytyivät Viola, Hero Dishonest, EIYL, Fun ja Sissy Spacek, jotka edelleen kuuluvat suosikkiyhtyeisiini. Ja nettikaupan kautta tulivat tutuiksi lukemattomat muut yhtyeet. En ole tainnut mistään muualta (pl. Anttilan petolliset sata levyä markalla -kampanjat) ostaa yhtä paljon levyjä kuin If Societyltä.

Nykymeiningin valossa on hieman huvittavaa, että juurikin indie-levyt saivat minut rakastamaan äänilevyjä fyysisinä esineinä. Joku Michael Jacksonin massatuotettu ja -jaettu levy on vain tehtaalta tullutta muovia, mutta pienten räkäbändien oikeat levyt tuntuivat ihmisten tekemiltä ja oli pirun siistiä ajatella, että joku bändissä soittava jäbä oli vielä ne niihin kirjekuoriin sujauttanut.

Musiikkiahan te teette edelleen, mutta kiitos ja kumarrus Toiminnasta, joka taitaa nyt hiipua aika olemattomiin. Ilman If Societyä suhteeni päih.. musiikkiin olisi varmasti paljon kuivempi ja karumpi.

Kiitos!
7/11

06.01.2010 16:41:36 Juselius wrote

On kyllä harmillista, mutta aikansa kutakin. Onneksi ehdin jo löytää kuitenkin tien. Täytyy minunkin kiittää Tommia opastuksesta indie-maailmaan. Löysin törkeästi hyviä bändejä ja levyjä Tommin avulla. If Societyn bändien lisäksi mieleen tulee ainakin Sea Scouts ja Cranes.
8/11

06.01.2010 21:02:58 Pauliina wrote

Hirvittävän harmillistahan tämä on. Varsinkin kun olin itse vasta löytänyt koko indie-suuntauksen. Tuo shop-sivusto oli kätevä uusien nimien löytämisessä. Sympaattinenkin. Ja olisin edes kerran halunnut joutua Tommin myyntipuheen uhriksi.

Asiakaspalvelu oli loistavaa ja muutenkin Ifiltä ostamisen fiilis oli jotenkin erilainen kuin muilta suomalaisilta levykaupoilta tilattaessa. Erityisesti kiitos siitä, että muistitte laittaa Viola-tarrat tilaukseni mukaan, vaikken niiden perään enää edes kysellyt. Tuli hyvä mieli.
9/11

11.01.2010 14:24:23 antti wrote

Jos jotain positiivista pitää hakea, niin ehkä opintotuesta riittää nyt jaettavaa vähän vähempiarvoisiin asioihinkin, kuten ruokaan ja vuokraan.

No, aikansa kutakin, kaikki hyvä kuolee ja kaikki paska tekee comebackin. Onneksi jää pitkämies niin voi hukuttaa surunsa srjakuviin.

Kiitos ja kumarrus. Ikävä tulee.
10/11

14.01.2010 08:29:58 Bronne wrote

Kiitos kaikesta Mikko & Tommi, ja erityisesti siitä että myitte niin hitosti Mutinyä.
11/11

17.01.2010 12:46:02 Jari K wrote

Juu, kiitos vaan kaikista näistä vuosista. Accidentia oisitte voineet myydä yhtä paljon ku Mutinya.

-j
Others are buying these
HERO DISHONEST: Spede Shirt
1. HERO DISHONEST
Spede Shirt
shirt: 15 €
Hottest item of the last 24 hours!
HERO DISHONEST: Spede Shirt
1. HERO DISHONEST
Spede Shirt
shirt: 15 €
All time top 50
Top 100 of 2008

Here's a few records we think you'd really enjoy (because we do)!

See other recommendations: